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IBM被曝拟出售Watson Health 10年医疗梦就此破碎?

文章来自:江南的故事酒馆
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发布时间:2021-02-20 15:17:23
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IBM被曝拟出售Watson Health 10年医疗梦就此破碎?

整理/刘燕

IBM折戟医疗。

传IBM拟出售Watson Health业务

据《华尔街日报》报道,IBM或将出售IBM Watson Health业务。

华尔街日报援引知情人士称,随着公司新任CEO开始精简公司规模,并在混合云计算领域发力,IBM正在探索出售其IBM Watson Health业务的可能性。

上述知情人士称,IBM正在研究该部门的替代方案,其中包括出售给私募股权公司或行业参与者,或SPAC方式合并上市。

IBM Watson Health主要利用人工智能技术帮助医院、保险公司和制药商管理数据。旗下产品有Merge Health care,它可以分析X光照片和MRI;Phytel,可协助患者沟通;另一产品是Truven Health Analytics,它可以分析复杂的医疗数据。

IBM Watson Health年收入约为10亿美元,但目前尚未实现盈利。

IBM Watson Health“大溃败”

Watson Health是近年来IBM最引人注目的计划之一,也是该公司对医疗健康行业所下的一个大“赌注”。

2011年,IBM的认知计算系统Watson在问答节目中首次击败了人类,斩获冠军。第二天,IBM就宣布了Watson新的职业方向:成为一名人工智能医生。随后身价大涨的Watson逐渐成为了IBM乃至全球AI项目的代表。

IBM首席执行官称这是IBM的“登月计划”,人们一直祈盼着IBM的人工智能彻底给医学界带来一场革命。

为了成功进行商业化,IBM随后开始了大举宣传。IBM承诺,Watson将在18~24个月内推出首个用于医疗保健的商业产品。2014年,IBM为Watson开设了一个酷炫的智能演示厅。演示中,Watson收集了一系列奇怪的病患症状,并提出了一系列可能的诊断列表,它可以在几秒钟内就破解一桩棘手的案件。

2017年,IBM首席执行官Rometty公开表示,它就是一种主流的技术,可以改变几乎所有关于医疗保健的方方面面,并称,人工智能将会迎来医学界的“黄金时代”。

这些宣传确实起到了一定的作用,当时很多计算机科学和医学专家都认为人工智能具备改变医疗保健行业的潜力。Watson已经和世界各地的不少知名医院进行合作,在中国也进入了近百家医院的诊疗系统。

这几年,IBM斥资数十亿美元收购了一系列与健康相关的公司。FactSet数据显示,2015年,IBM为收购Merge Health care支付了近10亿美元,为Phytel支付了2.3亿美元。在2016年以26亿美元的价格收购了Truven。

这些业务现在已成为IBM Watson Health的一部分,IBM希望通过将它们合并来构建一个海量的患者数据存储库,并应用算法来挖掘其价值。

尽管IBM为发展健康业务做了很多投入,Watson Health在肿瘤学和基因组学等领域取得了一些成绩。但最后的结果令人失望,Watson Health并没有成功发展起来,部分原因是医生不愿采用人工智能。

2018年7月,Watson被爆出现致命Bug,给有出血症状的癌症病人开了容易导致出血的药品,严重时可致患者死亡。2019年4月,IBM宣布,由于市场表现不佳,基于AI技术的“新药发现项目”停止开拓新客户。

Waston一度被人们形容为“笑话”、“一个骗局”、“庸医”。IBM Watson推出的产品,也一点不像人们曾经设想的“超级医生”,更像是仅能够执行某些日常任务的小助手。一位医生愤怒的说:“这玩意儿就像一坨屎!我们买Watson来,是因为它的营销搞的很厉害,让我们觉得能靠它来实现一些愿景。结果买来之后呢?它什么都做不了!“

Watson Health并没有成为IBM所设想的成为核心业务,近几年,该业务的关键管理人员也流失了不少。2018年5月,Watson传出其医疗部门进行了大幅度裁员,规模占总员工比例50%至70%,有传闻说甚至达到了80%,2018年10月,IBM Watson Health部门负责人DeborahDiSanzo宣布离职。

自2011年,IBM将Watson引入医疗保健行业起,截止到2019年,IBM已宣布近50项合作计划,旨在开发新的人工智能医疗工具,但遗憾的是,这些合作中的许多还没有带来商业产品,成功的案例还很少。

IBM的失败向技术专家和医生们表明,打造一名人工智能医生有多么困难;而且它的失败并非技术原因,更多的是因为IBM强大的技术无法与当今混乱的保健医疗系统相兼容,机器学习的模式与医生的工作方式无法匹配。

机器学习的前景与医疗保健的现实,在“真正的人工智能”与当今医生对功能性产品的要求之间,存在根本性的不匹配。

一切为了发展云计算

IBM拟出售Watson Health业务,或是其战略调整的又一大动作。

今年1月,有消息传出,IBM中国研究院已经对内宣布要全面关闭,一时间引发业内热烈讨论。

对此,IBM发表了一份声明:“IBM始终致力于满足中国客户的需求。为了以最佳的方式支持中国客户的人工智能和混合云转型之旅,帮助他们把握国家投资于新基建和数字经济所带来的历史机遇,IBM正在变革我们在中国的研发布局。”虽没正面回应,但这也被广泛解读为是对IBMCRL全面关闭的默认。

此前,IBM表示将重点发展混合云业务,退出一些无关的业务。去年,BM任命原云计算和认知软件部门的负责人接替Ginni Rometty成为新任CEO。

去年10月,为加速云计算和人工智能业务发展,IBM宣布将拆分为两家上市企业,新的上市公司“NewCo”将以全球第一大托管基础设施服务提供商的身份启动,新公司预计拥有9万名员工,继续为全球115个国家和地区的4600家客户提供技术支持。而IBM则会将主要精力放在混合云和人工智能市场。

IBM的信息技术服务部门人数约占IBM销售和员工总数的四分之一。但随着客户开始逐渐接受云计算,该业务不断萎缩,已拖累了IBM的收入增长。这是该公司史上最大规模的业务退出,足可见其发展云计算的决心。

2019年,IBM以约330亿美元的价格收购了RedHat,这在当时被称为开源史上最大交易。IDC公司高级副总裁兼首席分析师FrankGens曾表示,通过收购红帽公司,结合IBM方面对红帽运营独立性做出的承诺,相信IBM能够在这一新兴的混合、多云世界中凭借由开源贡献的强大力量脱颖而出。

在云计算领域,IBM面临着来自劲敌微软和亚马逊的强大竞争,后者已经因为云计算业务估值均飙升了10倍以上。IBM认为,这笔收购将成为它在云计算领域赢得竞争对手的重要机会。

近几年,IBM大型服务器和软硬件方面需求大量下滑已是不争的事实。没有及时跟进用户需求、连续十个季度没有出现收入同比增长,IBM再次面临转型大考。不过作为IBM最大的业务,云计算和认知软件的销售额在2019年Q4下降了4.5%,至68亿美元。

IBM的转型之路能否最终收获成功还需要时间检验。

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